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Os cientistas norte-americanos conseguiram criar uma célula que fica viva mesmo depois da morte.

Por mais paradoxal que seja, a célula morta distingue-se por sua vitalidade. Por exemplo, ela pode tolerar uma pressão mais forte e uma temperatura mais alta do que a comum. Graças a esta descoberta, os cientistas poderão agora preservar o material orgânico para um prazo mais longo.

A "célula-zumbi" foi descoberta por cientistas da Universidade do Novo México, que acreditam que esta tecnologia será particularmente útil em nanotecnologia e produção industrial. 

A simples técnica reveste a célula com uma solução de sílica para formar uma réplica quase perfeita da sua estrutura. A técnica pode simplificar uma larga variedade de processos de fabricação comercial de nano a macroescala. Ela também permite que os cientistas preservem as células até os sulcos menores de seu DNA.

O trabalho utiliza as células como modelos, ou moldes, nos quais depositam a sílica. A partir da célula viva, esse processo cria estruturas de sílica endurecidos que têm a mesma aparência que a célula anteriormente viva, mas pode sobreviver a maiores pressões e temperaturas do que a carne humana, e pode executar algumas funções melhor do que quando estavam vivas.

O processo de construção é relativamente simples: Tire algumas células flutuantes de mamíferos, coloque-os em uma placa de Petri e adicione ácido silícico. O ácido silícico, por razões ainda pouco claras parcialmente, entra sem entupimento e embalsama em cada organela na célula a partir do micro à escala nanométrica.

A sílica forma uma espécie de armadura permeável ao redor da proteína da célula viva, o que permite aos investigadores utilizar a célula como um catalisador em temperaturas e pressões inimagináveis por natureza.

Ao aquecer a sílica em uma temperatura relativamente baixa (400 Cº), o material orgânico da célula - a sua proteína - evapora e deixa a sílica em uma espécie de réplica tridimensional de cera de um ser vivo. A diferença é que em vez de modelar o rosto, digamos, de um famoso criminoso, as células endurecidos à base de sílica exibe internas estruturas mineralizadas com características complexas que vão desde a escala nanométricas até a escala de milímetros de comprimento.

Isto significa tomar um material biológico mole potencialmente valioso e convertê-lo em um fóssil que os pesquisadores podem arquivar indefinidamente.

Ao aquecer a sílica a temperaturas elevadas, as experiências mostram que a célula pode ser reversalmente moldada. Em outras palavras, na mesma maneira que a queima de madeira no ar deixa um resíduo de fuligem sem estrutura, o método de aquecimento zombie resulta em uma estrutura de carbono de alta qualidade. A subsequente dissolução do suporte de sílica subjacente reduz a resistência eléctrica da célula cerca de 20 vezes. Tais materiais teriam utilidade substancial em células de combustível, descontaminação e de sensores.

Resumindo, o pesquisador Bryan Kaehr, um cientista de materiais, oferece o que pode ser a primeira distinção na literatura científica entre uma célula múmia e uma célula zumbi. "Rei Tut foi mumificado", disse ele, "a cerca de assemelhar-se a sua vida própria, mas o processo ocorreu sem mineralização [um processo de fossilização]. Nossa química zumbi cria uma ponte celular biológica para criar formas que não só quase perfeitamente lembram os seus próprios passados, mas pode fazer o trabalho futuro."



Fonte: energy.gov

POSTADO POR - Guilherme J Cabral

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